PERFORMANCE APPRAISALS: Awakening the Force of Reason | 人事考課: 理性の力に目覚めて

日本語テキストはここをクリックするか 下へスクロールください

 

This article first published at The HR Agenda Magazine [March-June 2016 issue].

 

 

A couple of weeks ago, we were presenting to one of our clients a number of recommendations to improve their organization’s performance management system. One of such recommendations is to completely do away with the practice of annual performance appraisals (PA) and also stop linking the results of any performance appraisals to pay, bonuses or even promotion decisions.

 

Not surprisingly, the initial reaction of the HR Department was “What?! How will you know that they are performing or doing their jobs? How are you then going to pay the people?”

 

When I saw this instant reaction from the client, I literally saw a mirror image of my own reaction to such a concept several years ago when I was still a very strong advocate of the pay-for-performance and MBO (management-by-objectives) models. In fact, for the most part of my career as an HR professional and consultant, I have advised, designed and implemented MBO-type of performance management systems with a number of our clients. I even taught these principles at my classes at schools where I teach.

 

It was not until a couple of years ago when one of our JHRS members based overseas asked me if Japanese companies still do appraisals and link the results to make compensation decisions. Obviously, my immediate response to the question was “Of course they do. How else can organizations evaluate performance and pay their people?” (That is, exactly the same line of questions from our client as described earlier!)

 

However, there was something in that question that bothered me. Why would this person ask me such a question in the first place? What was happening outside of Japan on this aspect of HR management? Are we missing something?

 

In hindsight, that was actually my own awakening to the force of reason. I began to look deeper into the effectiveness of PA in actually improving individual performance and company profitability. I started to read a lot of articles and books on this topic. I participated in a number of webcasts and seminars to quench my thirst for more information and insights. Whenever I attend international HR conferences, I reached out to subject matter experts on the topic and learned from their wisdom on this issue. Some of them have even written articles discussing the topic. To my surprise, I found out that most of the answers to my questions are simple, pragmatic, and yes, plain common sense.

 

In this issue of The HR Agenda, we are pleased to share with you some of the most advanced thinking, best practices and real-life experiences on why a growing number of organizations are abandoning the use of conventional PA and using a number of alternatives in its place.

 

Be forewarned though that you will probably be shocked or even deny the arguments presented against PAs when you read the articles in this issue. But don’t worry. We expect you to react in such a way. After all, businesses have been utilizing PAs for more than 50 years now. As such, the conventional PA concept has inherently been embedded in how we manage people’s performance. It’s not surprising if we have blindly accepted and followed the assumptions or commonly-held beliefs on what PAs can supposedly do in the workplace.

 

Whether you eventually agree or disagree with the articles in this issue, there is one request that we would like to ask from you: please keep an open mind.

 

It is not our purpose to convert everyone to immediately abandon their PAs after reading these articles. What we are aiming to achieve is to start a vigorous and sustained discussion on this issue where both the pros and cons of conventional PAs and their alternatives are scrutinized, dissected and brought out in the open so that organizations and HR professionals can make an informed decision on whether to stay with their current conventional PAs, abandon them or create hybrid solutions.

 

In doing so, we make the pages of The HR Agenda go down in the history of HR management in Japan as the birthplace where these discussions took place and possibly, where the beginning of the end of performance appraisals in Japan took root and spread.

 

Happy reading, keep an open mind, and may the force of reason be with you. 

 

 

“If someone is able to show me that what I think or do is not right, I will happily change, for I seek the truth, by which no one was ever truly harmed. “ --- Marcus Aurelius

 

 

英語原文から翻訳

 

   2週間ほど前、私はクライアントに、組織の業績管理システム改善のため提言についてプレゼンを行っていた。提言の1つは、年1回の人事考課を完全にやめ、人事考課の結果を給与、ボーナス、昇進の決定に連動させることさえやめることだった。

 

 予想通り、人事課からの最初の反応は「何ですって?! ではどうやって従業員が任務を果たしているか、仕事をしているか知ることができるのですか」というものだった。

 

 クライアントからのこの間髪入れない反応を見たとき、私は、数年前まだ私が能力給と目標管理モデルの強力な支持者であったときの同じ考えへの自分の反応を、文字通り、鏡で見ている気がした。実際のところ、HRプロ兼コンサルタントとしての私のキャリアのほとんどの期間、多くのクライアントに、目標管理タイプの業績管理システムを助言、計画、実施してきたのだ。私は学校でもこれらの原則を教えてさえ来たのだ。

 

 始まりは2年前、海外を拠点とするJHRSメンバーの1人から、日本企業がまだ人事考課を行っており、その結果を報酬の決定に連動させているのかと尋ねられたことだった。言うまでもなく、質問に対する私の即座の反応は「もちろん、そうしていますよ。そうせずに、どうやって会社は勤務評価をし、従業員に給料を払うのですか?」であった。これは、先に書いたクライアントの質問と全く同じものだ。

 

 しかしながら、その質問に何か気になるものがあった。そもそもどうしてその人は、私にそのような質問をしたのだろうか。人事管理のこの面において、日本の外で何が起こっているのだろうか。気付かずにいることがあるのではないか。

 

 あとから振り返ると、実のところそれが私の理性の力への目覚めであった。人事考課が、実際に個人の勤務業績と会社の収益性に効果的なのかどうか深く検討するようになった。このテーマに関する多くの記事や書籍を読み始めた。情報と見識に対する渇きを癒そうと多くのウェブ放送やセミナーに参加した。国際的なHR会議に出席するたびに、このテーマに関する専門家をつかまえ、彼らの知恵に学んだ。このテーマに関して記事を書いた人々さえいた。驚いたことに、私の質問への彼らの返答はたいていシンプルで、実利的、そう、それはわかりやすい常識的なものだった。

 

   「The HR Agenda」本号において、多くの会社がなぜ、従来型の人事考課を捨てて、その代わりに、多くの代替手段を使うようになってきているのかについて、最も進んだ考え方、最優良事例、実際の経験をお伝えしたいと思う。

 

 本号の記事を読まれると、人事考課に対する否定的な議論に衝撃を受け、耳を閉ざそうとさえされるかも知れないことを、あらかじめお断りしておく。でも心配無用。そういう反応があるのは十分承知している。何といっても、会社は人事考課を50年以上使い続けてきたのだ。それで、従来型の人事考課の概念は、人事管理にしっかり組み込まれている。職場で人事考課が建前上為し得ると考えられていることに関する仮説や一般的な考えを鵜呑みにし、従ったとしても無理からぬことだ。

 

 本号の記事に最終的に賛成されるか反対されるかはさておき、読者にお願いしたいことは、偏見のない心でいていただきたいということだ。

 

 これらの記事の読者すべてを、人事考課即刻廃止論者に変えることが私たちの目的ではない。そうではなくて私たちが目指すのは、会社とHRプロが現行従来型の人事考課を維持するのか、廃止するのか、はたまた両者を組み合わせた方法を採用するのかに関し、十分な情報をもって判断できるよう、従来型の人事考課とその代替手段に対する賛否両論を吟味し、分析し、明るみに出し、このテーマに関して、活発で継続的な議論を巻き起こすということなのだ。

 

 そうすることで、この議論が起こった日本の人事管理の歴史をさかのぼり、また日本の人事考課のおそらく終わりの始まりと広がりについて「The HR Agenda」本号で見ていきたいと思う。

 

   どうぞ、偏見のない心で、理性の力を常に保ってお読みください。

 

「私の考え、行動が間違っていることを示してもらえば、私は喜んで改める。なぜなら、私は真理を求めており、真理によって危害を被る者は誰もいないからだ。」-- マルクス・アウレリーウス

Please reload

Featured Posts

Vital Engagement: When Meaning Meets Flow

September 15, 2019

1/10
Please reload

Recent Posts
Please reload

Search By Tags